Investigadores del IMEDEA participan en un estudio de población del ‘vell marí’ de Mauritania

Un equipo de investigadores y técnicos del Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados (IMEDEA, CSIC-UIB), el Centro de Investigación Forestal del Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (CIFOR-INIA), la Fundación CBD-Hábitat y el Imperial College de Londres, ha publicado recientemente en la revista Marine Ecology Progress Series un estudio que confirma el proceso de recuperación de la colonia de focas monje o ‘vell marí’ (Monachus monachus) de la península de Cabo Blanco, en la costa occidental de Mauritania.

El ‘vell marí’ es una de las especies de fócidos más antigua y está en peligro crítico de extinción. La mayoría de sus núcleos poblacionales se han visto muy reducidos y esto ha condicionado que hoy todavía se desconozcan muchos de sus parámetros demográficos. Como precisa el doctor Giacomo Tavecchia, investigador del grupo de Ecología de Poblaciones del IMEDEA (CSIC-UIB), «los datos de presencia-absencia de individuos identificados gracias a un gran trabajo de fotoidentificación, recuentos y mediante el análisis de imágenes de vídeo, han permitido obtener una estimación del tamaño de la población y de la probabilidad de supervivencia de cada categoría de edad»

Después de la mortalidad masiva de individuos que tuvo lugar el el año 1997 a causa de un brote de dinoflagelados productores de toxinas, la población de focas monje de Cabo Blanco (Mauritania) se vio reducida a un centenar de ejemplares. El estudio, que estima tanto el tamaño de la población como la probabilidad de supervivencia de los individuos, marca la base para poder evaluar la eficacia de las diferentes actuaciones de conservación que se pusieron en marcha el año 2000 para recuperar esta población que es la más grande del mundo y la única que todavía mantiene una estructura colonial. Los más de 150 ejemplares que conviven ahora en Cabo Blanco hacen de este lugar un espacio único para llevar a cabo un estudio sobre la biología básica de la especie que permita obtener información para continuar actuando sobre la conservación y protección de la colonia con el objetivo de revertir el proceso de extinción.

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