Nadal, a octavos tras derrotar a Khachanov en un agónico partido

El de Manacor se medirá ahora a Basilashvili
El de Manacor se medirá ahora a Basilashvili

Rafael Nadal ya está en octavos de final después de superar al ruso Khachanov en un agónico partido que se fue a las cuatro horas y media de juego. Cuatro sets espectaculares (5-7, 7-5, 7-6 (7) y 7-6 (3) en un duelo en el que el número uno se tuvo que emplear al máximo para derrotar al jóven y gran promesa Karen Khachanov. Ahora, en octavos, se medirá a Basilashvili.

El balear selló su pase a octavos en Nueva York, donde le espera el georgiano Nikoloz Basilashvili, en su primera sesión de día en la Arthur Ashe. Un partido al límite en el que Nadal cedió el primer set e inició su remontada con 4-5 y saque para que el ruso pusiera el 0-2 en mangas. Khachanov mandaba con su servicio y derecha.

Para añadir dramatismo, Nadal volvía a pista en el segundo parcial con un vendaje en su rodilla derecha. Señales y sensaciones que incluso despertaban un ambiente enrarecido en la Central yanqui. Cuando el español puso ese 5-5 apareció la lluvia, con un pequeño parón para cerrar la pista y Khachanov muy metido.

El balear ha sufrido para sellar el pase
El balear ha sufrido para sellar el pase

El joven ruso, que no había ganado nunca un set al campeón de 17 ‘grandes’, aguantó hasta el final. El de Manacor parecía noquear a su rival con el tercer set y un 3-1 en el cuarto, pero el ruso devolvió el ‘break’ con 5-4 para el español y la Arthur Ashe en pie. No estaba en el guion de una tercera ronda, sin Federer o Djokovic al otro lado, pero Nadal se llevó el partido del torneo.

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Un duro rival

El pegador ruso ya le demostró a Nadal sus armas en el reciente torneo de Toronto. El balear, campeón en Canadá, estaba prevenido pero Khachanov logró una versión intratable ni siquiera para el número uno.

Al balear le falló el saque, todo lo contrario que a su rival, y no encontró su juego casi hasta el cuarto set. Además, el número 26 del mundo demostró cabeza y sangre fría para salvar los momentos delicados ya de inicio.

La batalla se ha prolongado durante cuatro horas y media
La batalla se ha prolongado durante cuatro horas y media

Rompió al primer cabeza de serie y no dudó cuando el español recuperó su saque, para volver a romper y apuntarse el set. Nadal torció el gesto y siguió echando de menos un mejor saque. El ruso siguió creciendo hasta servir para llevarse también la segunda manga, pero Nadal le bajó de la nube con dos ‘breaks’ seguidos que empataron un partido que superaba ya las dos horas.

Nadal, una roca

El de Manacor tomó el mando pero no logró escaparse y dos ‘tie-breaks’ le dieron el pase a octavos. A sus 22 años, el ruso comenzó a agrietarse, mientras Nadal se hacía más y más dura en un tercer parcial que ponía por delante al favorito en Nueva York. Las dobles faltas condenaron irónicamente al ruso en ese primer desempate, un golpe anímico que tardó en asimilar.

Nadal celebrando el triunfo
Nadal celebrando el triunfo

Nadal lo aprovechó para romper pronto en el cuarto set, pero con 5-4 y saque para finiquitar el calvario, se rebeló Khachanov con sus últimas fuerzas llegando a tener bola de quinto set. No lo permitió el español para superar el primer gran escollo de la semana y mantener vigente la defensa del título.

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