Este jueves la Tierra está más próxima al Sol, ¿por qué?

Hoy la Tierra tendrá su mayor proximidad al Sol en su órbita anual (Foto: Freepik)
Hoy la Tierra tendrá su mayor proximidad al Sol en su órbita anual (Foto: Freepik)

La Tierra alcanza este jueves su máxima velocidad orbital en torno al Sol. El planeta aumentará en 3.420 km/h su rapidez. Esto quiere decir que se situará en lo que se llama el perihelio, la mayor proximidad al Sol en su órbita anual. Eso produce 3.420 kilómetros por hora sobre el promedio, porque cuando los planetas están cerca del Sol en su órbita, se mueven más rápidamente que cuando están más lejos, así de claro. 

La Tierra gira alrededor del Sol, describiendo una órbita elíptica de 930 millones de kilómetros, a una velocidad media de 107.280 kilómetros por hora, lo que supone recorrer la distancia en 365 días y casi 6 horas, de ahí que cada cuatro años se cuente uno bisiesto.

Cuando los planetas están más cerca del Sol, se mueven más rápidamente (Youtube)
Cuando los planetas están más cerca del Sol, se mueven más rápidamente (Youtube)

La menor distancia al Sol

Pero, de acuerdo con la segunda ley de Kepler, esa velocidad de traslación varía, aumentando hasta ser máxima en el perihelio, la menor distancia al Sol, con 110.700 kilómetros por hora, y reduciéndose hasta ser mínima en el afelio, con 103.536 kilómetros por hora, más de 7.000 kilómetros por hora de diferencia.

A las 6:20 horas exactamente es el punto álgido

El perihelio de 2019 tiene lugar a las 6:20 horas de este 3 de enero, con una distancia de algo más de 147 millones de kilómetros. El afelio en 2019 será el 5 de julio, a unos 5 millones de kilómetros de distancia más.

Sistema solar
La distancia media del Sol es en promedio de 150 millones de kilómetros

Cuando los planetas están más cerca del Sol, se mueven más rápidamente

Kepler se dió cuenta de que la línea que conecta a los planetas y al Sol abarca igual área en igual lapso de tiempo. Esto significa que cuando los planetas están cerca del Sol en su órbita, se mueven más rápidamente que cuando están más lejos.

Consecuentemente, la velocidad orbital de un planeta será menor, a mayor distancia del Sol, y a distancias menores la velocidad orbital será mayor. La distancia media del Sol es en promedio de 150 millones de kilómetros. En el afelio alcanza los 152,09 millones de kilómetros y en el perihelio baja a 147,10 millones de kilómetros de distancia.

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