Carlos Moyà: 20 años del primer número 1 español de la historia

Moyà se mantuvo en la cima del ranking de la ATP durante dos semanas
Moyà se mantuvo en la cima del ranking de la ATP durante dos semanas

El 15 de marzo de 1999 es una fecha marcada con letras de oro en la historia del tenis español. Aquel lunes, por primera vez un jugador nacional lograba subir hasta el número uno del Ranking ATP en la era moderna. Hasta entonces, otros compatriotas habían ganado títulos firmado victorias memorables pero nadie había sido el mejor jugador del mundo hasta que lo consiguió el ahora Director Técnico de la Rafa Nadal Academy by Movistar

Carlos Moyà se convirtió entonces en pionero y modelo a seguir para la generación más brillante de un tenis español que no comandaba el panorama masculino mundial desde 1973. Más tarde, Juan Carlos Ferrero (el 8 de septiembre de 2003) y Rafael Nadal (el 18 de agosto de 2008) siguieron los pasos que hace 20 años ejecutó el mallorquín para demostrar al resto que nada era imposible.

“Mamá, ¡soy el número uno del mundo!”

Es una de las frases célebres de aquel día en el que escribió una de las páginas más brillantes de su carrera. La secuencia ocurrió en uno de los vestuarios de Indian Wells, cuando llamó a casa para comunicar la noticia tras derrotar a Gustavo Kuerten en semifinales. Aquella victoria le garantizó ser uno de los 26 jugadores que ha ocupado esa privilegiada posición.

Del cuarto al uno

Moyà había llegado al Masters que se disputa en el desierto californiano como número 4. Por delante, el pódium de cabeza lo completaban Pete Sampras (1), Yevgeny Kafelnikov (2) y Álex Corretjà (3). Pero lo cierto es que sólo 215 puntos lo separaban de la posición más alta. No era fácil, sin embargo una combinación de resultados podrían llevarlo a la cima más pronto que tarde.

Ni Sampras ni Kafelnikov ni Corretjà fueron capaces de avanzar más lejos de la segunda ronda. El americano cedió ante Félix Mantilla (7-6[6], 3-6, 6-3), mientras que el ruso sucumbió frente a Gustavo Kuerten (0-6, 7-6(4), 6-3).

El catalán no pudo con Mark Philippoussis (4-6, 7-5, 6-2). Este escenario dejaba una lectura clara: alcanzar la final de Indian Wells daría el número 1 del mundo a Moyà.

El heleno Philippoussis frustró que la alegria en California fuera completa

Y así fue. El balear fue salvando peldaños: Jim Courier, Xavier Malisse, Karol Kucera y Gustavo Kuerten. Tras un disputado encuentro frente al brasileño (6-3, 1-6, 6-1), el grito de Moyà sirvió para celebrar un hito para el tenis español. Había garantizado la primera plaza.

Eso sí, en la última ronda frente a Philippoussis no pudo certificar el título tras caer en la quinta manga (7-5, 4-6, 4-6, 6-4, 2-6).

‘Un español en la cumbre del tenis’

Al día siguiente la prensa española se rindió a la actuación de Moyà en Indian Wells, que ponía el broche a un año soñado.

‘Un español en la cumbre del tenis’, tituló el diario El País ante tal hazaña. ‘Carlos Moyà, el primer español número uno del mundo’, publicó el diario El Mundo. Mientras que el Diario Marca dedicó su portada a la proeza del mallorquín.

El trofeo de número 1 que la ATP le entregó ya está expuesto en el Rafa Nadal Museum Xperience junto al que le fue entregado al manacorí en 2008

Durante dos semanas, Moyà pudo disfrutar de ser el mejor jugador del planeta. Eso sí, lo que nadie podrá arrebatar al Director técnico de la Rafa Nadal Academy by Movistar es el honor de ser el primero español en conseguirlo.

Todos los aficionados al tenis y al deporte que deseen verlo podrán hacerlo durante las próximas semanas en las instalaciones del Rafa Nadal Sports Centre.

El histórico trofeo de Carlos Moyá estará expuesto durante las próximas semanas en el Rafa Nadal Museum Xperience (Foto: Prensa Rafa Nadal)
El histórico trofeo de Moyá estará expuesto durante estas semanas en el Rafa Nadal Museum Xperience (Foto: Prensa Nadal)

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