España, clasificada para la segunda fase tras superar a Puerto Rico

La selección española de baloncesto del mallorquín Rudy Fernández y del menorquín Sergio Llull se ha clasificado para la segunda fase en el Mundial de China tras imponerse este lunes en el Guangzhou Gymnasium a Puerto Rico (63-73), un triunfo muy trabajado y cimentado en el liderazgo de Marc Gasol (19 puntos, 7 rebotes) y Ricky Rubio (17 puntos, 8 rebotes, 4 asistencias). Igual que ocurrió en su debut ante Túnez, España tuvo que esperar hasta el tercer cuarto para romper el encuentro ante un rival que nunca se rindió y que a falta de dos minutos solo perdía por seis puntos (63-69) gracias a los puntos del exjugador del Estudiantes Gian Clavell (13).

Las buenas defensas españolas al final evitaron cualquier conato de sorpresa y convirtieron el partido del miércoles ante Irán (14.30) horas) en un trámite sin revelancia clasificatoria, ya que su próximo rival está eliminado.

Marc Gasol ha sido clave para lograr el triunfo (Foto: EP)
Marc Gasol ha sido clave para lograr el triunfo (Foto: EP)

Un trabajado triunfo

Frente a un equipo caótico y físico que optó por cerrarse muy atrás en defensa, España se complicó la vida por su nula puntería en el tiro lejano (4/30 en triples) a pesar de que la mayoría de esos lanzamientos fueron liberados. Dos buenos artilleros como Sergio Llull (0/6) y Pau Ribas (0/4) no atinaban. Tuvo que ser Gasol en el juego interior quien rompiera un encuentro que llego casi igualado al descanso (35-36).

El flamante campeón de la NBA exhibió los galones que se le demandan ante la ausencia de su hermano mayor y fue el artífice de la escapada en el tercer cuarto con un parcial de 0-12 en los últimos cuatro minutos que llevó la máxima renta hasta los 14 (43-57, min.30). España parecía respirar tras muchos minutos tensionado por un rival que llegaba hipermotivado después de su gran remontada ante la selección iraní.

Clavell no se rinde y obliga a luchar hasta el final

La reacción llegó tras una bronca considerable de Sergio Scariolo, que pidió a sus pupilos que se ciñeran a los sistemas y no se dejarán llevar por el juego anárquico de los puertorriqueños, mucho más a gusto cuando el partido se convertía en un correcalles. Equilibrar y finalmente ganar la batalla del rebote (41-37) también ayudó a templar el encuentro y reclinarlo hacia la lógica superioridad española.

Así, el encuentro parecía finiquitado a falta de 6:30 para la conclusión (49-63), pero Puerto Rico se agarró a su particular ‘metralleta’ Clavell, bien conocido en Madrid por su talento tan explosivo como irregular, para llegar con un ápice de esperanza a las jugadas finales. Ricky Rubio, con una canasta algo acrobática, y Gasol desde el tiro libre tuvieron que surgir de nuevo para rematar la faena

Serbia e Italia

De este modo, España sumó su segunda victoria en el campeonato tras la paliza inicial contra Túnez (101-62) y ahora dispondrá de una última prueba sin ninguna presión con Irán antes de encarar la exigente segunda fase, donde ya sabe que sus rivales serán de mucho mayor relieve: Serbia e Italia.

Ficha técnica

ESPAÑA (73): Ricky Rubio (17), Rudy Fernández (5), Claver (7), J.Hernangómez (8) y Gasol (19) -quinteto inicial-; Llull (9), W.Hernangómez (-), Colom (2), Oriola (6), Ribas (-) y Rabaseda (-).

PUERTO RICO (63): Browne (11), Huertas (7), Franklin (2), Balkman (6) y Díaz (5) -quinteto inicial-; Clavell (13), Pineiro (2), Clemente (2), Collier (6), Mojica (-) y Rodríguez (9).

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