Detectan en Mallorca y por primera vez en España un escarabajo invasor

Un ejemplar de escarabajo 'Xylosandrus compactus' (Foto: Comparini & Leza - UIB)
Un ejemplar de escarabajo 'Xylosandrus compactus' (Foto: Comparini & Leza - UIB)

Un equipo multidisciplinar de investigadores ha detectado por primera vez en España, en concreto en Mallorca, una especie de escarabajo invasora, la ‘Xylosandrus compactus’. Según han informado desde la Universitat de les Illes Balears (UIB), es una especie exótica originaria de Asia, polífaga, asociada con hongos y está incluida en la lista de alerta de la European and Mediterranean Plant Protection Organization (EPPO).

Este escarabajo excava galerías en ramas jóvenes de árboles para alojar los hongos simbiontes que cultiva y de los que se alimentan las larvas. Los árboles infestados se marchitan y, finalmente, se secan por completo.

Detectados varios ejemplares en la isla

En Mallorca, han sido detectados varios ejemplares de esta especie en un único algarrobo ornamental (‘Ceratonia siliqua’) de un jardín particular de Calvià. El hallazgo de esta especie fue en noviembre de 2019 y la muestra fue enviada por los técnicos en el Departamento de Biología de la UIB para que llevarán a cabo su determinación.

Así, la UIB ha comunicado a la Conselleria d’Agricultura, Pesca i Alimentació y a la de Medi Ambient i Territori el hallazgo para trabajar conjuntamente en las tareas de detección y establecimiento de medidas preventivas.

Tras el hallazgo, los técnicos del Laboratorio de Sanidad Vegetal de Baleares (Losvib) y del Servicio de Sanidad Forestal y la UIB han hecho prospecciones a 100 metros del árbol afectado y no han detectado más ejemplares afectados por este insecto invasor. Además, el Losvib aplicó un tratamiento con endoterapia al árbol y están realizando un seguimiento semestral.

El hallazgo ha sido puesto en conocimiento de la Subdirección General de Sanidad e Higiene Vegetal y Forestal del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación, que a su vez ha informado la Comisión del brote de ‘Xylosandrus compactus’.

El equipo que ha detectado esta especie lo integran el ingeniero de Montes Luis Núñez Vázquez; el biólogo Josep Riba i Flinch; el profesor del Departamento de Ecología de la Universidad de Alicante (UA), Diego Gallego, el ingeniero técnico agrícola, Álvaro Roca Santandreu, la especialista en entomología aplicada Claudia Comparini, y la profesora de Biología de la UIB, María del Mar Leza.

El primer brote de esta especie fue documentada en Europa en septiembre de 2016, en el Parque Nacional de Circeo (Italia). Recientemente, el escarabajo ‘Xylosandrus compactus’ ha sido documentado en Campania, Toscana y Liguria (Italia) y en Sant Tropez, Saint-Jean-Cap-Ferrat y el Jardín Botánico de Antibes, en Villa Thuret (Francia).

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